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Armand Petitjean fondateur de la marque Lancôme

 

 

LANCÔME
L'HISTOIRE

 

 

Lorsque Armand Petitjean fonda Lancôme en 1935, il était déjà âgé de cinquante ans, fort de plusieurs carrières, de plusieurs pays, et de plusieurs vies derrière lui. Ces vies antérieures allaient influencer le développement et l'identité de la marque. Il n'oubliait pas l'Amérique du Sud, où il avait longtemps travaillé comme importateur de produits manufacturés en provenance d'Europe; ni la période passée auprès de l'Office français des Affaires étrangères. Mais il y avait surtout sa collaboration avec François Coty, qui l'avait initié à l'art subtil du parfumeur, qu'il venait de quitter, pour fonder sa propre marque.

 


 

 
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Armand Petitjean fondateur de la marque Lancôme


François Coty est reconnu comme le père de la parfumerie moderne, créateur de parfums rares et exclusifs, mais toujours dans une démarche élitiste. Aussi, pour lui, la recherche du volume prônée par Aramand Petitjean représentait le crime ultime. La séparation inévitable conduisit donc Armand à relever le défi de créer une marque de parfumerie de prestige à vocation commerciale. Il emmena avec lui dans l 'aventure un groupe de collègues persuadés du bien fondé de l'entreprise,
Et il n'a pas été seul. Un groupe de collègues était prêt à entreprendre l'aventure avec lui, les frères d'Ornano, le chimiste Pierre Velon, et Georges Delhomme, ancien directeur de la création des parfums Coty.

Tout en créant ses premiers produits, Armand Petitjean recherchait un nom pour cette nouvelle entreprise. A l'origine il avait envisagé d'utiliser le nom de son village natal : Saint-Loup, mais pour lui cela ne sonnait pas féminin. Il rêvait d'un nom qui devait avoir une consonance française, des références historiques comme Brantôme, Vendôme ... Guillaume d'Ornano proposa alors le nom d'un château dans l'Indre, nommé Lancosme. Ils changèrent le « os » en un plus moderne  « ô »,le résultat était parfait - un nom français prononçable partout dans le monde , avec un accent circonflexe typiquement français.

Armand Petitjean entretenait parfaitement son image, une moustache soigneusement entretenue et une barbe taillée, toujours impeccablement habillé avec des chemises pastel, cols et poignets blans.. Il était extrêmement courtois, toujours enlevant son chapeau pour le plus humble de ses ouvriers. Mais son regard bleu ciel, innocent quand il voulait charmer quelqu'un,pouvait se muer en regard d'acier. Il était, semblait-il, toujours sur ses gardes, toujours totalement en self-control, au service exclusif de la marque dont il avait la charge.


Les premiers parfums Lancôme

«Pourquoi ai-je créé Lancôme?», dit-il un jour, «Parce que deux marques américaines avaient pris le contrôle de l'industrie de la beauté. Une marque française devait occuper une place parmi elles ".
Armand Petitjean a orchestré la première apparition de Lancôme avec beaucoup d'ingéniosité. En 1935, il lance simultanément cinq nouveaux parfums pour les présenter au monde lors de l'Exposition universelle de Bruxelles en Juin. Pour l'époque, ce sont des parfums surprenants, étonnamment emballés, d'un caractère richement baroque à l'encontre de la mode minimaliste en vigueur . Tropiques, Conquête, Kypre, Tendres Nuits, et Bocages, ainsi que leurs bouteilles ornées d'or, d'orchidées, de forêts vertes, ou de moulures , étaient un pied de nez à l'ascétique géométrique Art Déco du moment. Comme leur créateur, Georges Delhomme, dira plus tard, «Au cours des années trente, moins de quoi que ce soit était du plus chic. Dans votre appartement, rien sur les murs. Si vous aviez une nouvelle peinture, vous la montriez aux visiteurs, puis vous la rangiez. Les flacons de parfum étaient carrés, rectangulaire et plats. Nous voulions faire le contraire. "

Ce quintuple lancement avait été soigneusement orchestré. Pour Armand Petitjean, un parfumeur n'existe que s'il acquiert un statut international. Il voulait offrir des parfums pour tous les goûts, pour toutes les femmes, sur les cinq continents. En fait, Armand Petitjean réussit à capturer un monde de cultures multiples pour chaque parfum. Voici comment il décrit ses parfums quelques années plus tard pour une formation à l'Ecole Lancôme:
"... Tropiques est comme le miel. Avec son épaisse couche d'épices et d'aromates, il effraye la plupart des Anglais et les habitants du Nord de l'Europe, même si le parfum peut faire sens pour des femmes de la haute société ou des artistes. Conquête, un parfum concentré de roses sur une base de chypre, saura plaire à toute femme qui aime se faire remarquer quand elle entre dans un théâtre ou un restaurant. Le style frais et décontracté de Bocages est parfait pour les jeunes femmes et saura séduire les Suédois, les Norvégiens, les Belges, les Allemands ainsi que les femmes du nord de la France. Kypre devrait être traité comme un Bourgogne; il doit vieillir dans son flacon, comme le vin. Dans notre climat, il s'agit plus d'un parfum d'hiver, mais pour les pays de l'Est et d'Amérique du Sud, il peut se porter en toutes saisons ... "

L'homme qui avait créé ces cinq parfums était, bien sûr attiré par les femmes. Et qu'elles soient du nord ou du sud, de la haute société ou artistes, il en rêvait avant tout avec élégance. Une des premières publicités Lancôme nous montre deux femmes, une brune et une blonde, portant déshabillés somptueux assises sur un long canapé ovale. Des vêtements soyeux recouvrent leurs corps, suggestionnant sans révéler; leurs cheveux sont permanentés, leurs sourcils épilés; la femme blonde tient le flacon du parfum Lancôme , le bouchon incrusté de fleurs de jasmin de verre. Il représente la quintessence de l'élégance des années trente, ainsi que le parangon de beauté pour son créateur qui percevait la beauté inextricablement associée à l'élégance. L'élégance une caractéristique de la France.

Le résultat du lancement fut excellent pour l'image de Lancôme; les cinq parfums ayant remporté une double médaille à l'exposition de Bruxelles. Mais les chiffres des ventes furent moins brillants, les parfumeries ne savaient pas comment présenter cette nouvelle marque aux parfums si transgressifs. Mais clairement,la marque Lancôme avait dévoilé ses ambitions.


Les premiers produits de beauté Lancôme


L'année suivante, il décida de lancer la marque dans les produits de beauté avec cette déclaration : «Le parfum est le prestige, la fleur à la boutonnière. Mais les produits de beauté sont notre pain quotidien."
Parce qu'il voulait réinventer le concept de la beauté, il se tourna vers le monde scientifique. Grâce au Docteur Medynski, directeur de recherche à l'Ecole Vétérinaire de Maisons-Alfort, qui avait découvert une méthode pour stabiliser le sérum de cheval, une étape essentielle dans la création de produits de beauté plus efficaces. Avec le chimiste industriel Pierre Velon, ils perfectionnent une crème nutritive qui contient non seulement du sérum naturel, mais aussi des ingrédients actifs à base de protéines et de vitamines. Cette innovation fut appelée Nutrix. "La Nutrix," comme on l'appelait, était décrite comme "une crème de nuit régénérante," et est rapidement devenu une panacée, utilisée pour les coups de soleil, les piqûres de plantes et d'insectes, les engelures, les gelures, et le feu du rasoir. Le ministre britannique de la défense l'avait même recommandée dans les années cinquante comme le seul remède connu pour le les brûlures dues au rayonnement radio-actif en cas de guerre nucléaire.
Les arguments de vente étaient aussi étonnamment en avance sur leur temps: "Utiliser NUTRIX contre les carences de la peau en encourageant ses mécanismes d'auto-défense." Une approche qui préfigure la recherche biomimétique,une des principales activités de Lancôme aujourd'hui. Il est également intéressant de noter que la crème Nutrix est devenue un produit fétiche avec toujours de nombreux utilisateurs.

En 1938, le maquillage Lancôme, qui avait vu le jour en 1935, prend une place centrale à son tour, lorsque Armand Petitjean crée un nouveau produit à contre-courant de l'existant . A cette époque, la mode était pour les rouges à lèvres indélébiles qui tenaient parce qu'ils teintaient la pulpe des lèvres. Malheureusement, ils étaient très desséchants. Lancôme crée alors Rose de France, un rouge à lèvres rose pâle avec une texture douce qui donnerait aux femmes des lèvres douces et brillantes comme celles d'un bébé." C'était un produit sensuel, au parfum délicat de rose, couplé à la ligne de poudres pour le visage Conquête (en dix-huit nuances, de brun doré à l'ivoire pâle), il demeurera un best-seller jusqu'aux années cinquante.

La marque s'était rapidement développé grâce à ses trois branches d'activité cosmétique, chacune avec son propre logo: une rose pour la parfumerie, un chérubin pour le maquillage, et une fleur de lotus pour les produits soins de beauté. En 1939, Lancôme n'était seulement âgé que de quatre ans, mais avait déjà affiché ses ambitions internationales en ouvrant les marchés dans tous les coins de la planète. Les commandes arrivaient d'Oslo, de Bogota, d'Alger, de Shanghai ... Et ce fut à ce moment que la Seconde Guerre mondiale a éclaté.


L'école Lancôme


La Seconde Guerre mondiale, et ses restrictions entraîna une pénurie de matières premières qui signifiait l'arrêt de la production de parfums, du maquillage et des produits de beauté. Le catalogue de produits diminua donc drastiquement. Comme il arrive aux esprits brillants, les revers inspirent des réponses brillantes. Si la production est limitée, nous devons utiliser nos compétences. Pourquoi ne pas se concentrer sur la formation de notre personnel au plus haut niveau?
C'est dans cet esprit que voit le jour l'Ecole Lancôme, dont la première classe eu lieu à Paris le 9 Février 1942, à l'apogée de la guerre.

Armand Petitjean, qui, après la Première Guerre avait refusé les offres d'ambassadeur et de ministre de la propagande du gouvernement Clemenceau, se préparait à former un bataillon de femmes pour être des ambassadeurs Lancôme. Sa philosophie était de faire de ces ambassadeurs les plus élégants communicateurs, les relais les plus efficaces du message Lancôme. Ils pourraient faire plus que de la publicité. Ils promouvraient les valeurs de la marque et de la culture française par la démonstration et par ce qu'il a appelé la «propagande». Il était convaincu que la communication directe bouche-à-oreille était la meilleure façon de se bâtir une réputation. Et, qui mieux que les femmes, les mieux informées, pour parler à d'autres femmes sur la beauté? Lancôme, première société de cosmétiques à être conçue pour transmettre des valeurs culturelles, a ainsi évolué vers un centre de formation où des techniciennes ont été formées pour promouvoir Lancôme et donc la France .

Des étudiants triés sur le volet - jamais plus d'une vingtaine-- ont reçu une formation scientifique et artistique approfondie à l'Ecole Lancôme. Ils ont étudié l'anatomie et de la physiologie, la technologie des produits de beauté, les techniques de vente (d'où le nom de «techniciennes»). Ils avaient des cours de dessin et de modélisation de maquillage (Charles Dullin, l'une des principales personnalités théâtrales française est venu pour enseigner le maquillage de scène), et bien sûr, le massage et l'auto-massage. Le massage était à cette époque très en vogue, avec des livres sur la beauté qui consacraient des chapitres entiers sur le sujet.

"La vraie prévention contre les stigmates du vieillissement prématuré est le massage du visage," livre de Marie Marelli « Les soins de beauté scientifiques », un livre très populaire publie en 1936. L'un des grands noms dans ce domaine fut le professeur Leroy, reconnu comme un maître de massage à la cour impériale du Japon ; l'un de ses disciples, le Dr Durey, à la réputation internationale est devenu professeur de massage à l'Ecole Lancôme. Étonnamment, il a enseigné un système spécifique de massage facial sans application de crème ou d'huile, le massage à sec, développé spécialement pour Lancôme, qui permettait un massage plus précis des tissus faciaux délicats.

Mais le massage du Dr Durey allait plus loin que le simple traitement physique. Il insistait pour que le corps et l'esprit soient traités ensemble. "Vous ne pouvez effectuer un traitement efficace si vous n'êtes pas dans un état d'esprit empathique", écrivait-il, "Le conseiller de beauté qui se persuade de rendre une femme plus belle a déjà des mains qui vont inconsciemment devenir plus douces, plus efficaces; des vagues d'énergie circulent dans un rythme instinctivement bienfaisant. Quand le traitement commence, une harmonie de mouvement est créée entre les deux personnes. L'aura du conseiller de beauté est activée. Le patient se détend. "Ceci est un massage, et un message, dont l'Institut Lancôme pourrait encore être fiers aujourd'hui.

Des cours de parfumerie ont été donnés par Armand Petitjean lui-même. Il existe une copie de ses notes de cours, dactylographiées sur papier pelure d'oignon. Et comme il n'a pas laissé d'interviews, ce sont les seuls enregistrements de ses déclarations.

 

Le succès des parfums Lancôme


Armand Petitjean regrettait la mode pour des parfums simples, ceux d'une seule fleur, démodée par l'influence des couturiers, qui ont introduit des parfums beaucoup plus compliqués et ont habitué les femmes à porter des parfums violents et puissants.
Expliquant que certains parfums changent en contact avec les différents types de peau, surtout si la femme prend des médicaments, a t-il dit, «L'arthrite et les cheveux roux sont la mort du jasmin." Son caractère apparaît clairement à partir de ces notes: "Conquête était une démonstration de volonté, la mienne. Conquête était un symbole. Il était nécessaire de conquérir le monde pour faire la réputation de Lancôme ".

Après la guerre, Armand Petitjean pouvait mesurer l'état de ses conquêtes. Alors que ses parfums n'avaient pas conquis le monde, les événements étant pour le moins peu favorables, il avait en revanche conquis un vaste marché féminin: le marché des soins de beauté. En raison de sa politique rigoureuse "pas de substituts », la qualité à tout prix, il avait créé la demande «Nutrix» et un efficace bouche-à-oreille pour les produits de beauté Lancôme.

Mais Armand Petitjean le parfumeur frétillait d'impatience, et en 1947, il lance Marrakech. Le flacon, une amphore flanquée de palmettes en verre massif, est conçue par Marc Lalique, mais les problèmes techniques étant trop importants, le projet est transféré aux mains de Georges Delhomme, dont la connaissance du verre et des verriers était inégalée. Il réussit son flacon dès la première tentative. Ce flacon travaillé et son magnifique coffret de présentation, qui battent aujourd'hui des prix records aux enchères, étaient les précurseurs des lancements brillants qui vont suivre.
En 1950, peut-être l'apogée de l'administration d'Armand Petitjean, Lancôme lancé Magie. Armand avait rêvé de ce parfum pendant des années. Il en avait conçu la fragrance sur la base de bois et de variations de jasmins aromatiques, et avait effectué plus d'un millier de tests avec George Leplieux, le « nez » Lancôme. La bouteille était une torsade de cristal réalisée par Georges Delhomme. Peut-être l'une des créations les plus spectaculaires des années cinquante.

Deux ans plus tard Trésor, le premier Trésor naît. Il s'agissait d'un parfum oriental raffiné, présenté dans un somptueux récipient cristallin taillé comme un diamant. Pour célébrer le lancement, Armand Petitjean organise une grande fête au Palais de Chaillot, à Paris, au cours de laquelle les invités ont pu découvrir Trésor danser avec Magie dans un ballet de Serge Lifar, sur une musique d'Henri Sauguet. Quelques très jolies pages de publicité de l'époque existent encore dans le musée Lancôme. On montre les flacons fixés sur un fond d'étoiles, une scène de deux personnages de contes de fées, le prince de l'Est Trésor tenant tendrement la main de la fée Magie. Les deux étaient inséparables, au moins dans le monde de la publicité.

Lancôme au fait de la gloire


Au cours de ces premières années des années cinquante, Armand Petitjean était un homme comblé. Sa vie de famille le rendait très heureux. Il vivait aux Vallières, une villa entourée d'un parc, dominé par un Gingko, l'un des arbres les plus majestueux en France, avec un jardin de roses qui fut célébrée pour sa perfection. Son épouse Nelly était une productrice d'orchidées passionnée et une fleuriste de talent, dont les bouquets et décorations de table étaient un ravissement. Le déjeuner du dimanche était une institution familiale, avec une quinzaine de personnes (dont sept enfants) et au moins deux ou trois personnes qu'Armand voulait honorer, des auteurs à succès, tel Jean Giraudoux, des médecins éminents, et aussi des cadres à haut potentiel de la société pour lesquels le patron voulait lui-même en saisir la valeur.

A chaque nouvel-an la société organisait un grand dîner au Plaza Athénée pour tous les cadres. Les femmes portant robes longues, et les hommes smokings. Après les discours et un splendide repas,danse jusqu'à l'aube avec Armand Petitjean dansant la valse et le tango.

Pour les grands bals de charité et autres événements de la la haute société qui avaient lieu à cette époque, il offrait des parfums spécialement créés pour l'occasion, des flacons en édition limitée. Certains, comme Bouquet de Violettes ou Les Danseurs, sont devenus extrêmement rares.

Armand Petitjean l'homme d'affaires était également serein pour son entreprise. Sa succession était assurée, non pas par son fils, Armand-Marcel, qui avait toujours dit qu'il n'irait jamais travailler pour son père, "ce magnifique tyran», mais par son petit-fils, Jean-Claude, qui accompagnait son grand-père partout, étudiait la parfumerie, parlait dix langues, était un sportif accompli et présenté comme le futur Superman Lancôme.

Lancôme une marque mondiale


La marque avait réussi à imposer sa vision de la parfumerie: Magie et Trésor étaient devenus de grands parfums, les femmes se battaient pour ses rouges à lèvres dans leurs étui d'ors finement travaillés.
Les techniciennes, ambassadeurs internationaux, répandaient la bonne parole partout dans le monde. A Moscou, Nina Gaucher, d'origine russe, charmait le Président Kroutchev et remportait une commande grandiose. Cecile Cristofini envoyée donnait des cours de maquillage à des milliers de femmes . A New York, Simone de Reyssi, la petite Parisienne, déjeunait tous les jours à La Potinierev, entourée par les acheteurs et les journalistes. L'un d'eux écrivait: «Avant que vous ayez terminé votre café, la magie de Simone a travaillé son charme et vous êtes convaincu que Magie est le seul parfum dans le monde ..." Partout où elles allaient, les ambassadrices Lancôme oétaient reçues comme des stars. En Afrique, les chefs d'Etat et de gouvernement les accueillaient dans leurs palais. En Australie, il y avait des interviews télévisées; partout où elles allaient il y avait une demi-page dans le plus grand quotidien. Mais pour gagner cette influence, ces femmes ont dû apprendre non seulement la physiologie, le dessin et les langues, mais également les soins du visage et le maquillage pour aider un représentant régional avec les coutumes locales, l'obtention de licences d'importation, les expéditions, le remplacement d'un représentant, le développement de nouveaux marchés, et, bien sûr, l'envoi d'un rapport quotidien à "Monsieur P."

Monsieur P. avait réussi son objectif d'élargir ses marchés. Contenues pendant la guerre et les années immédiatement après, les exportations étaient maintenant en plein essor. En 1955, les produits Lancôme étaient en vente dans 98 pays par l'intermédiaire de 33 agents généraux, dont neuf filiales directes. Les représentants de Lancôme étaient infatigables - certains d'entre eux ont même parcouru le monde entier deux fois par an. Naturellement, certains pays étaient moins accueillants, la Chine, par exemple. Mais Armand Petitjean n'e cachait pas son ambition - «Je rêve d'un jour vendre un rouge à lèvres pour chaque femme en Chine." Il avait construit son empire; il était son souverain incontesté et mérité son surnom - Armand le Magnifique.

Les difficultés des années soixante

Mais les états de grâce ne durent pas longtemps, et subitement, il apparût que la fortune, si longtemps à ses côtés, l'abandonna. En 1955, l'épouse d'Armand décède. Il en fut dévasté comme si une partie de lui-même disparaissait. L'année suivante, son petit-fils adoré, Jean-Claude, décide de tracer sa propre voie et de ne pas rejoindre Lancôme. Armand Petitjean comprend qu'il a construit son château sur le sable .


Pour le développement de ses lignes de soins, il avait mis tous ses espoirs dans la ligne Oceane. Une ligne en avance sur son temps, mais complexe. Basée sur l'utilisation de l'eau de mer et d'extraits marins, les produits portaient des noms compliqués : Aphrodite, Triton, Nérée, Neptune, ... De plus un nouveau système de classification de types de peau en cinq catégories différentes, allait à l'évidence déstabiliser la distribution et les consommateurs.

Comme il rencontrait des difficultés personnelles, il se renfermait dans ses vieilles certitudes. A cette époque, il refusa une idée qui révolutionnera les ventes de maquillage, le rouge à lèvres jetable. «Aucune femme digne de ce nom n'osera jamais mettre une telle horreur dans son sac!» Dit-il. Il ne pouvait pas imaginer une seconde qu'une femme élégante, qui a choisi ses accessoires avec soin, ne pourrait jamais préférer un tube en plastique de mauvaise qualité à un étui en plaqué or aux dessins finement sculptés .L'appétit pour la nouveauté fit que les magnifiques rouges à lèvres Lancôme, Shaker, Clé de Coquette et autres chefs-d'œuvre de bijoux cosmétiques sont tombés en chute libre.
C'est à ce moment que débuta les travaux de la nouvelle usine de production de Chevilly la Rue située sur la nationale 7 près de l'autoroute d'Orly. Le terrain avait été acheté en 1950 et délimité tout autour par une grille de fer imposante. Début 1957, la première pierre est posée. Les murs devaient être construits en pierre du Poitou, qui garde sa couleur au fil du temps, la toiture d'ardoise Fumay, qui au coucher du soleil prend une teinte pourpre. Armand Petitjean était conduit sur le site tous les jours, il imaginait les visiteurs quitter la France vers l'aéroport d'Orly emporter comme dernier souvenir, la vue du nom de Lancôme orthographié en lettres d'or le long de la route de l'aéroport. Il n'avait pas prévu la construction de l'autoroute A6 pour desservir Orly, ni le nouvel aéroport international qui serait construit à Roissy, au nord de Paris.

En 1961, la situation financière de la société devient critique. Certain de ne pas avoir de successeur, Armand Petitjean avait investi sa propre fortune et celle de Lancôme dans la construction de la nouvelle usine de Chevilly, juste au moment où le marché des cosmétiques était en train de changer. Le banquier de la société, affolé par le montant des dettes accumulées intervint auprès d' Armand-Marcel Petitjean pour lui signifier: «Nous avons plus confiance en votre père. Lancome est une affaire de famille. Si la famille n'assume pas ses responsabilités, nous allons couper tout crédit. Vous avez 48 heures pour prendre vos décisions ".
Une mise en demeure déstabilisante, mais bien que Armand-Marcel n'avait aucune expérience en affaires, il était écrivain, il s'attela à la tâche et prit la relève de son père en tant que directeur provisoire, juste au moment où la nouvelle usine venait de s'achever. C'est donc sous sa direction effective que le déménagement de l'usine de Courbevoie à Chevilly fut réalisée le 20 Juin 1962. D'une esthétique superbe mais fonctionnellement défectueuse, le "Versailles de la Parfumerie» a été inauguré en grande pompe. La Garde Nationale formait une garde d'honneur pour des personnalités de la politique et de la société civile. Le temps était superbe. La photographie officielle montre Armand et Armand-Marcel. L'un cherche son père du regard, l'autre, Armand le Magnifique semble étranger à la visite des splendides bâtiments, les réalisations de sa vie, dont il est aujourd'hui exclu


Armand Marcel Petitjean

Armand-Marcel passa trois ans à la tête de Lancôme. Trois ans au cours desquelles il dû essayer d'adapter la marque aux nouvelles réalités du marché. L'équipe Lancôme a serré les rangs et l'a loyalement soutenu. Les agents dans le monde entier ont exprimé leur fidélité en commandant des produits un an ou deux à l'avance. Naturellement, une fois surstockés, ils ne seraient pas en mesure de recommander, mais Lancôme avait désespérément besoin d'argent, à la fois pour payer une montagne de dettes, mais aussi pour maintenir un niveau viable d'activité pour la création de produits et le le développement des ventes.
D'abord insidieusement, puis avec récurrence devant les problèmes financiers insolubles, les banques, puis la famille ont appréhendé la gravité de la situation. L'entreprise à l'évidence devait être cédée.


Les prétendants ne manquaient pas. La rumeur parlait de Revlon, Yardley, Payot., mais avaient tous un défaut majeur commun, ils n'étaient pas français.

 

Le groupe L'Oréal reprend Lancôme



Lorsque François Dalle contacta la famille Petitjean, l'offre était construite sur sa puissance financière et celle de l'Oréal permettant de rajeunir et de donner une nouvelle impulsion à la richesse du patrimoine Lancôme. Les négociations ont été finalement conclues dans des conditions satisfaisantes pour les deux parties.

Armand Petitjean est décédé le 29 Septembre 1970. Il était âgé de 84 ans et avait vécu assez de temps pour emplir trois vies. Il avait commencé modestement, avait fait fortune, perdue par la suite. Il fut une figure influente des mutations violentes du XXe siècle, côtoya des présidents et des princes, des intellectuels brillants et des esprits créatifs. Il lui serait agréable de savoir que Lancôme vend aujourd'hui des milliers de rouges à lèvres aux chinoises, même si ce n'est que dans des étuis jetables.


Lancôme est aujourd'hui la première marque française de parfumerie sélective, présente dans 163 pays. L'énergie et la commercialisation du savoir-faire infusés par L'Oréal ont fourni la force nécessaire pour assurer la survie de Lancôme sans compromettre les valeurs qui composent «l'esprit Lancôme."

Les valeurs culturelles françaises et la perception française de l'élégance et de la beauté dans son ensemble sont toujours au cœur de l'identité de la marque, l'esprit de conquête et d'aventure est réussie dynamiquement sur une échelle mondiale. L'esprit d'innovation a été amplifié et perfectionné grâce aux capacités extraordinaires des laboratoires L'Oréal, qui réservent leurs découvertes les plus impactantes pour la marque Lancôme, la marque phare du groupe. La quasi totalité des progrès récents dans le domaine des soins cutanés a été le fruit de cet effort intégré. L'esprit de création de bonheur s'exprime magnifiquement dans les lignes de maquillage Lancôme, avec des explosions d'énergie et d'imagination dans chaque nouvelle collection. Et le concept original d'Armand Petitjean, de faire de Lancôme une grande maison de parfum, est démontré dans toute sa splendeur subtile avec des succès tels que Trésor, Poême , Ô et bien sûr La Vie est Belle.
Les égéries Lancôme, Juliette Binoche, Ines Sastre, Cristiana Reali, Marie Gillain, Isabella Rossellini, et la nouvelle Julia Roberts offrent leur image de bonheur à chaque femme dans tous les pays du monde. Et dans tous les grands aéroports, vous trouverez le sourire de l'une ou de l'autre ainsi que l'expression, «La France a un mot pour la beauté: Lancôme."
Armand Petitjean aurait tout à fait pu faire sienne cette expression comme description de son rêve, rêve devenu aujourd'hui une réalité à l'échelle planétaire.